工业产品的包装在艰难条件下实现高科技

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电费和原材料的价格逐渐攀升,货运运能紧张导致运输成本居高不下。在如此艰难的条件下,如何在不大幅提高价格的前提下供应优质的包装?工业包装的制造商证明,通过使用较便宜的回收材料,完善物流理念和利用可再生能源实现自我供电,可以做到这一点。

工业的症结在于:由于新兴工业化国家(如中国)的迅猛发展和工业国家(如德国)的经济繁荣,使得原料日益短缺和昂贵。德国联邦地球科学与自然资源 研究所在其最新的报告中指出,德国在原料供应方面的现状将面临极为严峻的考验。与此同时,石油、天然气和煤高昂的进口成本导致欧洲多个国家的能源价格攀 升。此外,德国的工业企业所支付的电费平均价格为 12 欧分/度,比五年前的价格大约高出四分之一。

价格上涨对工业包装的制造商尤为不利。他们生产的大多数容器、托盘、技术部件和工件支架的原料皆为塑料。塑料很轻且耐用,但借助所谓的注塑成型工 艺生产塑料包装时需要消耗大量能源。与此同时,制造商还依赖于塑料颗粒。塑料颗粒十分受欢迎,但供应量已不如从前。瑞士容器制造专家伍兹集团 (Utz Group) 德国分公司的市场营销主管 Udo Schwabe 说道:“从长远来看,这不仅仅意味着所有类型的周转箱价格上涨,原料充足与否终将成为决定性标准。”运输成本不断上升使情况更为严峻。问题在于,大型工业 包装在通过卡车和火车运至客户方时要占据相对大的空间。Schwabe 说道:“在这种情况下,几乎无法节约成本。”

客户的要求逐步提高
在企业的财务弹性日益紧缩的同时,客户的要求却在逐步提高。无论是大宗贸易、食品或者医药行业——所有相关的行业都要求减少二氧化碳的排放,并在 不损害包装的稳定性的前提下,重视可持续性、资源节约型包装生产。此外,这些企业致力于高度自动化的传动技术,以确保材料流畅通无阻。这就对包装提出了非 常高的要求。“同样适用于工业包装的原则是:在保护产品的前提下,尽量减少包装材料的使用。更少的材料也意味着,包装好的产品占据的空间更小。”德国机械 设备制造业联合会 (VDMA) 食品机械与包装机械专业联盟负责人 Vera Fritsche 这样解释道。

为此,容器必须可以识别,以便在不同的物流体系中对其进行掌控。Fritsche 解释道:“编码非常关键,特别是考虑到要在整条销售链和整个内部物流系统中追溯产品。”新型模内标签技术的重要性尤为凸显。模内标签技术使得标签的使用寿 命特别长,且易清洗,但其工艺却比目前通用的条形码更为复杂,也更为昂贵。条形码是在下游工序中直接被贴至包装上,而模内标签则是直接整合在容器的生产流 程中。预先印制的标签被嵌入到注塑工具中,注入的液态塑料会与之相熔。

对包装供应商的要求还包括,供应的容器占用空间少。Fritsche 解释道:“货物占地面积和仓储面积不仅仅日益紧缺,而且也越来越昂贵。”企业将这一压力转移到了包装工业上。市场需要体积可缩减的容器,如折叠式容器、锥形容器或者斜插式容器。

包装制造商的巨大挑战只在于,在不影响质量的前提下做出相应的创新,并尽可能不影响成本。在 2014 年 5 月 8 日至 14 日于杜塞尔多夫举行的 2014 年国际加工与包装机械展览会上,访客将了解到,工业包装提供商希望借助哪些战略和产品来满足市场的要求。国际加工与包装机械展览会将给您带来意外的收获, 因为包装领域的专家正全身心投入到创新和节约成本的工作当中。

例如,按照科隆的圆桶制造专家格瑞夫 (Greif) 公司总经理 Dirk Heidmeyer 的说法,整个公司将在短期内进一步挖掘成本和效率潜力。“借助这一方式,我们将为客户谋求两个重要目标:首先,我们将全力以赴,从长远角度为我们的客户尽 可能压低包装成本;其二,改善收益情况,为日后成为客户‘安全的选择’奠定坚实的基础。”

独一无二的包装
借助尤为可靠的包装与客户建立紧密的合作关系,遵循这一原则的也包括德国包装集团舒驰 (Schütz)。舒驰的创新产品包括用于食品工业的所谓的食品认证包装,该包装符合最新工业标准 FSSC 22000(食品安全体系认证)。这一工业标准规定,生产流程必须配备齐全的纯度预防措施,以最大限度降低污染的危险。此外,舒驰制造的食品认证包装采取 准时制生产,即以客户定制的订单为准,与需求同步。因而可以避免长期储存和污染。据公司介绍:“作为全球第一家中型散装容器和圆桶制造商,舒驰在全球范围 内的所有生产基地皆采用这一生产制度。中型散装容器 (IBC) 是最普通的大型包装材料。这些四四方方的塑料容器在工业领域中主要作为收集和运输容器。

舒驰与客户建立紧密合作关系的另外一个战略是提供可持续发展的包装解决方案。该企业在这一方面的最新研发成果包括中型散装容器托盘,它采用回收利 用旧的 IBC 容器后取得的塑料制成。舒驰的这一举措,可谓一箭双雕。一方面,这一成果响应了对减少二氧化碳排放、符合生态标准生产且可循环利用的产品日益高涨的呼声; 另一方面,通过对废旧 IBC 容器的再加工,舒驰对昂贵原材料供应的依赖性有所减少。而且公司保证,将不会对质量造成影响。据称,这是因为再生材料特别耐化学品的腐蚀,抗形变且不易受 损。

德国机械设备制造业联合会 (VDMA) 专家 Fritsche 举出另外一个可重复利用的资源节约型包装:即由 DS Smith Packaging 公司推出的一款名为多重折叠线轴的产品,该产品用于运送橡胶密封垫、软管、软电线以及类似材料。“使用两个手柄便可安装和组合多重折叠线轴。平放线轴时, 所有部件相互连结,因而可以避免线轴在回运时丢失构件。借助瓦楞纸板的牢固结构,折叠线轴可重复利用。”Fritsche 在介绍时说。

伍兹集团也十分重视塑料周转箱的可持续性和具有成本效益的生产。在公司自有的回收中心内,箱子和托盘被重新加工成塑料颗粒。除此之外,公司还研发 了全新的包装材料,如由木材和塑料混合制成的木塑复合材料。为了实现清洁能源的自我供应,伍兹集团投资了一套太阳能设备和一个中央供暖站。营销主管 Schwabe 解释道:“起初,这是一项巨大的投资。但是从长远来看,它将减少电力市场和国家的价格干预对我们的影响。”

除了可持续性和降低成本之外,在生产和送货时间方面的灵活性也是伍兹集团的核心竞争力所在。Schwabe 说道:“毋庸置疑的是,如今是根据用途和客户需求来制定解决方案,这将取代可能在若干年前就已提上议事日程的多用途包装的通用解决方案。因此,伍兹集团与 肉制品加工商和国际物品编码协会 (GS1) 合作,共同研发了所谓的 E-Performance 肉制品容器。该容器的底面几何形状和角构造经过完善,因而十分稳定,而且容器的四面皆贴有模内标签,以方便在整个供应链内对其加以识别。

伍兹集团又为医药供应链研发了一种运输单位,即很方便地用滚轮运送至企业内部的目的地。该运送塔的底部是一个运输滚压装置,在其顶层甲板上有四个 凹口刻槽,用于放置下一个运输滚压装置的轮子。因此可以在仓库中将这种装置堆叠起来,以节省空间。伍兹集团也为大型工业企业设计产品。伍兹位于瑞士的集团 总部为一家国际性技术集团研发了一种大型包装,这种大型包装由一个可折叠的托盘箱、位于其内部的多个分区和深拉间隔板组成。当瓦斯发电站和水力发电站所用 的涡轮叶片在世界各地的海关接受检查时,可以使用这种包装单位进行运输。

为了能够向各行业提供诸多包装解决方案,伍兹集团不断对其机械设备进行投资。在此期间,仅仅位于瑞士布雷姆加滕 (Bremgarten) 的生产中心就拥有 29 台注塑成型机。据公司介绍:“我们的产品无一不经过多台生产设备的加工处理。”包装行业充满活力。

Bilder zum Text:

Bild 1:
纯度法:若要将食品注入巨大的中型散装容器中,那么在生产过程中必须遵守严格的卫生规定。(照片:舒驰)

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运送塔:如何尽可能多而且方便地运输容器?特殊的运输单元可以做到这一点。(照片:伍兹集团)

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推陈出新:塑料的原料日益短缺和昂贵。因此,越来越多地采用回收材料来生产容器和托盘。(照片:舒驰)

Bild 4:
绝不仅仅只是包装:工业包装的提供商必须考虑如何运输大型货物。(照片:舒驰)

2017 年国际加工与包装机械展览会新闻处

Sebastian Pflügge
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